LUCID CULTURE“Seeing Mavrothi Kontanis at Barbes last night was a time warp back to a secret, revolutionary taverna in an Athens (or Istanbul) of the mind around 1936. Alongside Kontanis’ soulful reverberation, voilinist Megan Gould and percussionist Timothy Quigley…added textures and lines that matched and then diverged, sometimes hypnotic, other times fiery and intense. Plenty of tavernas around town have music but not like this.”

VILLAGE VOICE – “...Mavrothi Kontanis and his terrific quintet (featuring Greek clarinet star Lefteris Bournias) breath new life into the Smyrneika cabaret sound and bluesier rebetika standards of pre-war Greece. Emotional yet virtuosic, Kontanis and company unwind their sensuous dance tunes and nostalgic laments with vigor and deliberation, reimagining a world in which Greek, Turkish, and Armenian styles blended together.

CHICAGO READER“The music of Maeandros bandleader Mavrothi Kontanis, a Greek-American oudist and singer from Jersey City, revisits the era before World War I, when the diverse cultures around the Aegean Sea were much better integrated and Turks, Greeks, and Armenians coexisted more or less peacefully. Kontanis makes a specialty of “Smyrneika,” a term usually used to refer to the repertoire that emerged from Turkish cities like Constantinople (Istanbul) and Smyrna (Izmir). These aren’t musty re-creations, though—the arrangements are lively, the performances are vigorous, and Kontanis’s singing glows with soulfulness and sorrow.”

NEO MAGAZINE“Led by the brilliant oud (lute) player/vocalist Mavrothi Kontanis, the ensemble recreates the music of the 1920s -1940s, specializing in Smyrneika and early Rembetika ("Greek blues")...”

Η ΚΛΙΚΑ “Όταν στη δισκογραφική παραγωγή της Ελλάδας κυριαρχούν τα τηλεσκουπίδια και τα τραγούδια μιας χρήσης, τότε κάνει πραγματικά εντύπωση η προσπάθεια ενός νεαρού μουσικού που βρίσκεται 5.000 μίλια μακριά από τον τόπο καταγωγής του κι επιμένει στην παράδοση των προγόνων του.”

ΟΡΦΕΑΣΆρωμα Ανατολής από τη Δύση. Αυτό το συνολικό τίτλο θα μπορούσαμε να δώσουμε στις δύο μουσικές εκδόσεις που κυκλοφόρησαν στα μέσα Ιουνίου του τρέχοντος έτους στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού και τιτλοφορούνται «Ξύλινη καρδιά» και «Καφεσλί σοκάκι». Ηθικός και φυσικός αυτουργός, ένας νεαρός ελληνοαμερικανός μουσικός και ερμηνευτής, ο Μαυρουδής Κοντάνης. Θα διακρίνουμε εύκολα στη φωνή και στον τρόπο που τραγουδά την αγάπη σε αυτό το είδος μουσικής.”

ΟΑΣΙΣ “Στο διά ταύτα, οι δίσκοι του Μαυρουδή Κοντάνη αποτελούν υπόδειγμα για το χειρισμό ενός προϋπάρχοντος υλικού με τόσο ισχυρή παράδοση και μυθολογία να το περιβάλλουν.  Κυρίως, για τον τρόπο που αποφεύγει την τουριστικής αντίληψης αναβίωση, χωρίς όμως να προσεγγίζει το πράγμα μουσειακά.  Αντίθετα, το αντιμετωπίζει με αγάπη και καθημερινή απλότητα, όπως δηλαδή θα μεταχειριζόταν κάποιος το παλιό ρολόι που κληρονόμησε από τον παππού του.”

ZAMAN AL WASL“All in all, this is a wonderful collection of music by a young and talented lead musician who's lucky to have found a set of superb collaborators who share and intuitively understand his passion and direction, and have the technical capacities to translate that musically. I look forward for the future growth of this genuine talent and hope to see more CDs soon…Highly recommended listening.”

REBET CAFE – “Με καταγωγή απο τη Χαλκιδική και μεγαλωμένος στις Η.Π.Α ο Μαυρουδής βγάζει στην κυκλοφορία δύο cd με τίτλους : "Στο καφεσλί σοκκάκι" και "Ξύλινη καρδιά" και περιέχουν παλιά ρεμπέτικα, σμυρνέϊκα και παραδοσιακά παιγμένα με τον παλιό καλό τρόπο, με τα παραδοσιακά ξύλινα όργανα της περιοχής μας και τραγουδισμένα με τον ανατολίτικο βυζαντινό τρόπο.”

LUCID CULTURE – “In a remarkably ambitious and even more remarkably successful display of musicianship, scholarship and archivism, oud virtuoso Kontanis is simultaneously releasing two brilliant albums...What the Silk Road Ensemble was to the early zeros, Kontanis is to the later part of this decade, a master of many styles but most of all his own, for that reason one of the most exciting new artists to come around in the last several years.”

MIDWEST RECORD – “Kontanis brings a heavy Greek ethnic side to oud and..presents it in such a way that you don’t realize this is a pair of historically significant interpretations.”

MUZIKIFAN – “Kontanis has learned a lot of material from old 78s and imbued them with a freshness. He is backed by some talented young Greek Americans on clarinet, violin, kanun and percussion.”

LUCID CULTURE – “Dark Mesmerizing Intensity...get to know this amazing band.”